One Year With Make a Miracle (español abajo)

by Sebastian Guevara Morales (pictured below in the green shirt)



There’s no doubt the last twelve months have been very special for me. I met this beautiful non-profit named Make a Miracle, where I learned the true meaning of friendship. I was accepted shortly after I met them (something that I didn’t expect at all) with a scholarship in record time and, since then, the truth is I haven’t stopped going; every activity that our director Giovanna organizes I’m present, because I really want to go. I don’t feel the pressure to go just to say “hey! I'm here”, but I go because I really love to help. This, plus the pandemic, made this year something very memorable and peculiar for me.


I attended a Make a Miracle project for the first time on October 28th, 2019. I felt very nervous, and I felt very observed. I remember faces from that day: Tatiana talking to Erick (I had already seen him at the university, but I didn't know he was also part of this), Samuel was there, among others who I would soon call friends.


It was weird because I didn't know what to do. That day we were painting the community center below Star Kids, purple (in October, the Catholic Church celebrates El Día del Señor de los Milagros and its characteristic color is that one). I said ok, I have to do something, I can't just be watching them working, so I grabbed a brush, bucket and ladder and started painting. It was actually really fun! After a while, Rachel arrived with Giovanna and I thought wow, a "gringa" comes to help too!


Since then I attended as many activities as possible and I haven’t stopped because I have felt like a part of this family from day one. December 2019 arrived as well as their interviews. To explain, the college scholarship interviews are usually done with new volunteers to determine if they will be offered a scholarship or not, taking into consideration the situations they go through. That day we were folding clothes donated by Americans for people in need, for people from our communities. When Giovanna called me into her office for my interview and I felt the greatest nerves on earth. I walked in and there was Mom Carolyn, Dad Jack, Rachel, Eric, Shannon, Giovanna and me. I was a bit relieved because I can speak English and I knew they would understand me, but sometimes I asked Rachel for help with certain phrases because I was feeling very nervous.


They learned more about me that day and they realized what my intentions were with Make a Miracle. I remember when I went out, Papa Charlie was there and he told me “you did good”, which means “lo hiciste bien” in Spanish. At that time, I didn’t know who he was; Later, I will tell you more about him.


One day, Erick and I were leaving the university together and he told me to go with him to the study center. I told him that maybe it’s not a good idea because only Miracle students can go there (that's what they said to us) and he told me to come in, and there were no problems. When we got there, Aurora was also present (who would become my sister) and I told them that Giovanna called me to go to a certain place because she needed me as a translator. They automatically knew and told me "You're in!! Congratulations!" Now that I think about it, Lady or Rachel are the ones who are in charge of translating, and it seemed strange that they asked me. As Erick and Aurora predicted, indeed, Make a Miracle offered me a scholarship. Dad Charlie became my sponsor and the love and affection he showed me that day was nice, and he made me feel like his son. He was also with Mark, his son and my new brother. We talked about music and things like that, and formed a certain bond.


From that day on, I realized that I should stop worrying about things that were not worth it. It's as if life told me "Hey! you have people who really appreciate you here, you must value them always." That day made me reflect on so much. Stop worrying about material things and accept what I have and not only that, but also enjoy what I have. Throughout this past twelve months, through activities, I have seen dozens of different extreme situations, and in all of them I saw that they really value what they have. I learned from these experiences and it inspires me to help people continue to be happy to the fullest.


The people behind all this are wonderful and have huge hearts linked to Peru, specifically to San Juan de Lurigancho. If you have read previous blogs I wrote, you should know what I went through and how I reflected about what life takes from you, but, at the same time, gives you, and how we should face situations, learn from them and move on.


That brought me to San Juan de Lurigancho, where I was able to meet this family, these friends and colleagues. I love them all very much and I am always joking and talking with them, without forgetting the work that must be done at the moment. I like to see the students volunteering, and I try to encourage them to continue doing it, whether they have a scholarship or not, because what is really valued here is the will to want to help. And yes, there are some who have waited a long time to get a scholarship, but what brings them back is not trying to get one, but to help people in need.


Future plans? I cannot define that, what I can define is my present, to continue with what I like to do: help people, study, advise, teach. Those things will define a great future for me and for those around me.

I conclude this blog by simply saying to Make a Miracle: thank you, you don't know how grateful I am to be here with you, I will always tell you this and I won't get tired of doing it.


UN AÑO AQUÍ (ESPAÑOL)


Sin duda este año (y parte del año pasado) ha sido muy especial para mí. Conocí a estar hermosa ONG, dentro de ella conocí el verdadero significado de la palabra “amigos” como nunca antes lo había definido, fui aceptado al poco tiempo (algo que no me esperaba para nada) con una beca de estudios en tiempo record y, desde entonces, no he parado de ir y lo digo en serio; cada actividad a la que Giovanna convoca, asisto, pero porque quiero ir, no siento la presión de ir por cumplir, sino de ir porque realmente quiero ayudar. Esto, junto a la pandemia, hicieron de este año algo muy especial y peculiar para mí.


Llegué un 28 de octubre a esta ONG y el primer día me sentí muy nervioso, me sentía muy observado. Recuerdo caras de aquel día: recuerdo a Tatiana hablar con Erick (a este último ya lo había visto en la universidad, pero no sabía que también era parte de), estuvo Samuel, entre otros que ahora mismo no puedo recordar muy bien.


Fue raro, no sabía qué hacer; ese día estábamos pintando el local, que está abajo de Star Kids, de morado (en Octubre, la iglesia católica celebra el día del Señor de Los Milagros y su color característico es justamente ese). Dije ok, tengo que hacer algo, no puedo solo quedarme parado así que cogí una brocha, un balde, una escalera y me puse a pintar. Fue divertido. Al rato llega Rachel junto a Giovanna y dije wow, ¡una gringa viene a ayudar también! En ese momento no conocía a nadie, así que andaba un poco perdido con nombres y demás.


Cada que podía, asistía a las actividades que se hacían y no he parado hasta hoy ni un solo día, sea yendo o no, me sentí parte de esta familia desde el día uno.


Llegó diciembre y en estos tiempos se suelen hacer entrevistas a los chicos nuevos para determinar si se les brindará una beca o no tomando en cuenta las situaciones por las que pasan. Ese día estábamos doblando ropa donada por americanos para gente que lo necesita, gente de comunidades. En eso, Giovanna me llama a su oficina y sentí los nervios más grandes de la tierra. Entré y estaban Mamá Carolyn, Papá Jack, Rachel, Eric, Sharon , Giovanna y yo. Me sentí aliviado un poco ya que hablo inglés y sabía que me entenderían, pero por ratos le pedía a Rachel que me ayudara con ciertas frases ya que los nervios no me ayudaban a procesar la información en mi cerebro.


Conocieron más sobre mí ese día, se dieron cuenta cuáles son mis intenciones con la ONG más allá de lo que me brindan. Recuerdo que saliendo me crucé con Papá Charlie y me dijo “you did good”, que significa “lo hiciste bien”. En ese momento no sabía quién era, más adelante les contaré más sobre él.


Un día, saliendo de la universidad, Erick y yo nos fuimos juntos y me dice que lo acompañe a Casa de Milagros, yo le dije que tal vez no sea buena idea ya que solo pueden entrar estudiantes (así se les llama a los chicos que tienen una beca) y me dijo que entre, que no había problemas.


Ese mismo día, Aurora también estaba presente (que se volvería mi hermana), ese día recibí una llamada de Giovanna diciéndome que vaya a un cierto lugar ya que me necesitaba como traductor. Se lo conté a Erick y Aurora y automáticamente me dijeron “ya estás dentro, felicidades”. Y pues, ahora que lo pienso, Lady o Rachel son las que se encargan de traducir, por eso se me hizo raro y pues, como predijeron los chicos, efectivamente, ya tenía una beca. Papá Charlie es mi patrocinador y el amor y cariño que me dio aquel día fue muy bonito, estaba junto a Mark, su hijo, con el que conversamos sobre música y cosas así que nos hicieron crear cierto vínculo.


Desde ese día, me di cuenta que debía dejar de preocuparme de cosas que no valieran la pena, que no me sumaban como ser humano. Es como si la vida me dijera “¡oye!, tienes gente que realmente te aprecia aquí, debes valorarlos como otras personas no supieron hacerlo contigo”. Y así fue, ese día me hizo reflexionar sobre todo (o casi todo). Dejar de preocuparme por cosas materiales y aceptar lo que tengo y no solo eso, sino también disfrutar lo que tengo. A lo largo de este año, mediante las actividades, he visto decenas de distintas realidades, y en todas ellas valoran realmente lo que tienen y aprendí de ello y quiero ayudar para que la gente siga siendo feliz al máximo.


La gente que está detrás de todo esto es maravillosa sin dudarlo un poco, tienen un corazón enorme vinculado con Perú, específicamente con San Juan de Lurigancho. Si han leído blogs anteriores de mi autoría, sabrán por lo que pasé y cómo reflexioné acerca de lo que la vida te quita, pero al mismo tiempo te da, y el cómo debemos afrontar las situaciones, aprender de ellas y seguir adelante.


Eso me trajo a San Juan de Lurigancho, donde pude conocer esta familia, a estos amigos y compañeros. A todos los quiero mucho y siempre estoy bromeando y hablando, sin dejar de lado el trabajo que se debe hacer en el momento; me gusta ver a los chicos ayudar, me gusta alentarlos a que lo sigan haciendo, tengan beca o no, ya que lo que realmente se valora aquí es la voluntad de querer ayudar por sobre todas las cosas.


Y es que es así, hay chicos que han esperado mucho tiempo para obtener una beca, y sin embargo, lo que los trae cada día no es conseguir una, sino ayudar a la gente.


¿Planes a futuro? Eso no lo puedo definir, lo que sí puedo definir es mi presente, seguir con lo que me gusta hacer, ayudar, estudiar, aconsejar, enseñar. Esas cosas definirán un gran futuro para mí y para los que me rodean.


Concluyo este blog diciendo simplemente gracias, no saben cuán agradecido estoy de estar aquí con ustedes, se los digo siempre y no me cansaré de hacerlo.



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